第48回: オクラ(ネバネバに強壮効果も)

輪切りにするとペンタゴン型の切り口が現れるユニークなネバネバ野菜。女性のスリムな指先を連想させることから「レディースフィンガー」とも呼ばれる。早朝、ハイビスカスに似たクリーム色のきれいな花を咲かせ、その後の若さやを食べる。アフリカ原産の暑い夏が大好きな野菜だ。
冬場はタイなどから輸入され、夏場は鹿児島・高知・宮崎などの国産が出回る。
オクラは夏バテ防止効果があるビタミンB1・B2やカロチン・ビタミンEなども含む。夏には夏の野菜を取るのが自然の摂理か。特有のネバネバには強壮効果や大腸がん予防効果があるとも言われている。
刻んでそのまま食べるだけではもったいない。いろいろな料理に応用したい。
冷奴に載せたり、そうめんにトロロ代わりに使ったり、お好み焼きやマーボ豆腐に混ぜたり、使う人の感性で活用できる野菜だ。
 
河北新報夕刊 「食彩マルシェ」 掲載分